Innovador método de resonancia promete detección del cáncer

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Innovador método de resonancia promete detección del cáncer
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Los investigadores informan de innovador método de resonancia promete detección del cáncer metastásico en el hígado. Descrito como un «cambio de juego» potencial para el campo del diagnóstico del cáncer, los investigadores creen que el método podría aplicarse a otros tipos de cáncer, ofreciendo una forma completamente nueva de detectar la enfermedad metastásica en sus primeras etapas.

La investigación se centró en un receptor particular, llamado receptor de quimiocinas 4 (CXCR4), que previamente se descubrió que estaba esparcido en ciertos órganos en presencia de un cáncer metastásico. En este caso, el estudio examinó el camino de una forma común de cáncer de ojo que se sabe que se mueve hacia el hígado en sus primeras etapas de metástasis. Esta vía metastásica es difícil de diagnosticar y, a menudo, solo se detecta en el hígado en una etapa avanzada.

El nuevo estudio, publicado en la revista Science Advances , describe el desarrollo de un nuevo agente de contraste de resonancia magnética que combina el gadolinio que mejora la imagen de la resonancia magnética con una nueva proteína diseñada para conectarse y unirse a los receptores CXCR4.

«Actualmente, es difícil ver las primeras etapas de la enfermedad en el hígado, incluso en una biopsia invasiva», explica Jenny Yang, autor correspondiente del nuevo estudio. “Las pruebas de diagnóstico que usan este agente de contraste no solo pueden identificar la presencia de enfermedades sino también diferenciar las etapas de la enfermedad con alta sensibilidad y precisión. Esa es la belleza de este trabajo».

En esta etapa, la investigación solo se ha validado directamente en estudios de células de laboratorio y pruebas en animales, pero los ensayos en humanos deberían comenzar en los próximos años. La naturaleza prometedora de la innovación lo ha etiquetado con una designación acelerada de la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA). Esta designación reconoce la importancia clínica del avance.

«Ya nos hemos reunido con la FDA, por lo que tenemos un plan», dice Yang. «Esperamos que dentro de 18 meses a dos años podamos realizar nuestros primeros ensayos clínicos en patentes».

Si bien el desarrollo y las pruebas iniciales se han centrado en un tipo específico de cáncer metastásico que se encuentra en el hígado, Yang confía en que este novedoso agente de imagen será aplicable a varias otras formas de la enfermedad debido a la naturaleza de la sobreexpresión de CXCR4 en una variedad de cánceres diferentes, incluyendo piel, mama y colorrectal.

“Este es un cambio de juego. Tiene la posibilidad de tener muchas más aplicaciones, realmente para cualquier tipo de cáncer”, agrega Yang. “Ya lo estamos aplicando a 10 tipos diferentes de cáncer en el laboratorio. Hemos estado utilizando los mismos agentes de contraste durante 30 años con pocos avances. Creo que esta es mi mayor contribución científica. Y espero que haya muchos más por venir «.

El nuevo estudio fue publicado en la revista Science Advances.