Las terapias de anticuerpos para el Covid-19

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Las terapias de anticuerpos para el Covid-19
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Si bien han surgido algunas vacunas potenciales en la carrera mundial para encontrar una manera de detener la propagación de COVID-19, las terapias de anticuerpos para el Covid-19 estan siendo desarrolladas por muchos científicos e investigadores creen que son muy prometedoras para el tratamiento de personas que ya están infectadas con la enfermedad.

¿Cómo funcionan las terapias anticuerpos?

Estas terapias utilizan anticuerpos generados por humanos o animales infectados para combatir la enfermedad en los pacientes. Se remontan a finales del siglo XIX, cuando los investigadores utilizaron un suero derivado de la sangre de animales infectados para tratar la difteria.

Para el tratamiento con COVID-19, los investigadores están estudiando el uso de plasma convaleciente y otros tratamientos hechos con sangre de pacientes recientemente recuperados.

Más recientemente, los científicos han desarrollado tratamientos llamados anticuerpos monoclonales, anticuerpos que pueden aislarse y fabricarse en grandes cantidades para tratar enfermedades como el ébola o el cáncer. Empresas, como Eli Lilly and Co y Regeneron Pharmaceuticals en los Estados Unidos, están tratando de utilizar este enfoque para desarrollar sus tratamientos.

A diferencia del plasma convaleciente, los fabricantes no necesitan un suministro constante de sangre rica en anticuerpos para producir anticuerpos monoclonales, por lo que este enfoque podría ser más fácil de ampliar.

¿Cómo son diferentes de las vacunas?

En general, el objetivo de una vacuna es generar una respuesta inmune que pueda evitar que alguien se enferme con una enfermedad, mientras que los productos derivados de anticuerpos generalmente están diseñados para tratar la enfermedad.

Y aunque algunos fabricantes de medicamentos han sugerido que los tratamientos con anticuerpos pueden usarse profilácticamente, el director científico de Regeneron, George Yancopoulos, ha dicho que su tratamiento podría ser un puente hacia una vacuna, podría ser costoso.

«Podría ingresar a hogares de ancianos o al ejército y usarlo porque los anticuerpos tienen una vida media bastante larga», dijo la Dra. Betty Diamond, Directora de Medicina Molecular de los Institutos Feinstein de Investigación Médica. «Puede decidir que va a usar esto como prevención en este grupo de muy alto riesgo, pero no lo haría en todo el país».

La cantidad de proteína en los medicamentos de anticuerpos hace que el tratamiento sea más costoso que las vacunas en general , dijo Feng Hui, director de operaciones de Shanghai Junshi Biosciences.

Según Junshi, el diseño de medicamentos de anticuerpos para tratar o proteger a las personas de alto riesgo, incluidas aquellas con sistemas inmunes débiles, podría requerir cientos, o incluso más de mil veces más proteínas que las que se encuentran en una vacuna.

¿Quién está desarrollando terapias anticuerpos para COVID-19?

Eli Lilly está colaborando con Junshi y la firma canadiense de biotecnología AbCellera Biologics para desarrollar diferentes tratamientos con anticuerpos, los cuales han comenzado las pruebas en etapas tempranas en humanos.

Regeneron planea comenzar estudios clínicos a finales de este mes para probar su tratamiento de cóctel de anticuerpos, que se derivó de anticuerpos de ratones genéticamente modificados. Su objetivo es tener cientos de miles de dosis preventivas disponibles «para fines del verano o el otoño».

La Alianza de Plasma CoVIg-19, que incluye a Takeda Pharmaceuticals de Japón y CSL Behring, está trabajando en la terapia de globulina hiperinmune derivada del plasma convaleciente, que podría ofrecer una dosis estandarizada de anticuerpos y no necesita limitarse a pacientes. con tipos de sangre a juego.

El proyecto Antibody Therapy Against Coronavirus (ATAC), financiado por la Comisión Europea y dirigido por el instituto de investigación Karolinska de Suecia, está buscando un enfoque similar, así como anticuerpos monoclonales. Según el proyecto, los anticuerpos monoclonales extraídos del plasma convaleciente ahora se están probando en voluntarios humanos en Alemania y en animales en Suiza.

La británica GlaxoSmithKline está trabajando con Vir Biotechnology Inc para desarrollar posibles tratamientos con anticuerpos que seleccionen los mejores anticuerpos del plasma.

AbbVie también ha anunciado una colaboración para desarrollar terapias con anticuerpos. El organismo de investigación estatal de Singapur, A * Star, está trabajando con Chugai Pharmabody Research de Japón en un anticuerpo para uso clínico.